10 questions avec... Margaret Sullivan

10 questions avec... Margaret Sullivan

Les bibliothèques, souvent condamnées à un intérieur terne, sont des lieux de rassemblement et des centres d'apprentissage pour les résidents locaux de tous âges. Sullivan sait qu'une bibliothèque bien conçue profitera à l'ensemble de la communauté, et elle le prouve avec de nouveaux projets à travers les États-Unis. Le dernier travail de Sullivan, la branche North Main de la bibliothèque Richland à Columbia, en Caroline du Sud, est un exemple particulièrement dynamique de son approche. Nous avons demandé à la designer de nous expliquer ce qu'elle fait pour que ces espaces publics restent pertinents. (Indice : cela implique beaucoup de couleurs).

Interior Design : Comment était-ce de travailler avec la communauté de Columbia pour concevoir la bibliothèque de Richland ?

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Margaret Sullivan : C'était une expérience merveilleuse, une fois dans la vie, de travailler avec une communauté et un client qui nous ont permis de prendre des risques et d'être innovants. Ils nous ont mis au défi de donner le meilleur de nous-mêmes et nous ont soutenus à chaque étape du processus lorsque nous avons présenté des idées et des concepts non conventionnels.

C'était une entreprise risquée, car les institutions publiques doivent être conçues pour être faciles à entretenir ; ces bâtiments sont très utilisés. En outre, les projets financés par des fonds publics exigent un respect des ressources limitées, ce qui peut donner lieu à l'esthétique institutionnelle que nous sommes si nombreux à associer aux bibliothèques publiques. Notre client nous a demandé de "créer les espaces et les lieux qui soutiendront les programmes et les activités qui se déroulent dans la bibliothèque et d'évoquer les sentiments et les résultats que nous voulons que nos clients ressentent." Pouvez-vous imaginer à quel point cette question était exaltante et accablante ? Non seulement nous devions répondre aux objectifs fonctionnels d'un modèle de bibliothèque du 21e siècle en pleine transformation - un modèle dans lequel nous ne concevons pas pour l'entreposage de livres, mais pour l'apprentissage expérientiel actif des gens - mais on nous demandait également de concevoir des espaces qui suscitent des émotions.

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ID : Selon vous, comment le design peut-il rendre les bibliothèques dynamiques, pertinentes et vitales pour leur population locale ?

MS : Une bibliothèque publique est un cadeau pour une communauté et nous croyons qu'un design bien intentionné et réfléchi va encourager, habiliter et éclairer sa communauté d'utilisateurs. Le design est un outil puissant pour favoriser l'amélioration et l'accomplissement de soi, ce qui a été et continue d'être le rôle constant de la bibliothèque publique en Amérique.


Rendu de la bibliothèque Richland Cooper.
ID : Comment les bibliothèques sur lesquelles vous travaillez intègrent-elles les technologies numériques dans leur conception ?

MS : Les technologies numériques sont utilisées de manière conventionnelle et innovante pour garantir l'accès à tous les outils dont les clients ou les usagers des bibliothèques ont besoin. Certains de mes moyens préférés sont le jeu et l'apprentissage, où les bibliothèques conçoivent des expériences interactives sur écran tactile pour activer l'apprentissage et les collections, ou lorsque des portails numériques interactifs permettent à un client d'entrer dans une réalité différente en temps réel. Les bibliothèques autorisent également le prêt d'ordinateurs portables et d'iPads et fournissent des points d'accès Wi-Fi - tout cela nécessite des changements d'infrastructure majeurs pour les bibliothèques avec lesquelles nous travaillons, mais c'est tellement génial pour les clients.

ID : L'utilisation de la couleur est remarquable dans le projet Richland. Comment décririez-vous votre approche de la couleur ?

MS : Nous pensons que la couleur est l'un des outils les plus puissants - et les moins chers - pour évoquer une expérience. Je pense que si nous devons de toute façon choisir de la peinture et de la moquette, il faut leur donner du sens.

Mais la couleur est une compétence, et je crains que les écoles de design n'enseignent pas la théorie des couleurs. Ce que j'ai tendance à voir, c'est une grande communauté de designers qui ne sont pas à l'aise avec la couleur en tant qu'outil et qui ne sont pas aussi polyvalents dans son application. En particulier dans les espaces publics, vous verrez des designs qui se contentent par défaut de couleurs neutres. Mon approche consiste à commencer par éduquer le client dès le début d'un projet en lui expliquant que la couleur n'est qu'un élément supplémentaire qui permet au bâtiment de répondre à ses objectifs. Je suis fier que le travail que nous avons fait il y a plus de 15 ans avec des couleurs fortes et vibrantes soit toujours d'actualité.


Rendu de la bibliothèque d'Annapolis.
ID : Qu'avez-vous appris sur la gestion d'une entreprise que vous ne saviez pas lorsque vous avez commencé votre pratique ?

MS : Que c'est difficile chaque jour. Mais c'est aussi incroyablement gratifiant, et cela m'a donné l'occasion d'être le cabinet que nous devons être pour nos clients. J'apprécie chaque seconde de la journée et je ne considère pas ce privilège et cette responsabilité comme acquis. J'ai eu la chance de partager avec mes clients une vision commune selon laquelle le rôle des espaces publics est de faire progresser les communautés.